Wat is een exchange?

Een exchange is een openbare beurs of marktplaats waar je Bitcoin, Ethereum en andere altcoins (naargelang welke specifieke exchange) kan kopen, verkopen of ruilen tegen andere munten.

Een exchange is enorm vergelijkbaar met een aandelenbeurs, er is een orderboek, je kan bepaalde type orders plaatsen (marktorder, limietorder,… zie trading), en de prijs van een specifieke munt wordt steeds bepaald door vraag en aanbod. Het is belangrijk om op te merken dat exchanges steeds werken met munt paren (zoals bijvoorbeeld BTC/LTC, ETH/BTC,…) wat zeer vergelijkbaar is met de forex markt. Deze paren kunnen zich vormen tussen cryptomunten onderling, maar ook tussen een cryptomunt en een fiat munt zoals  bijvoorbeeld BTC/EUR of BTC/USD. Exchanges drukken waardes van munten uit in paren omdat geld op zich geen waarde heeft, maar slechts waarde krijgt relatief ten opzichte van een andere munt.

Het aanbod van welke munten waarin je kan verhandelen hangt sterk af van exchange tot exchange. Dit is ook zo voor de mogelijkheid om met fiat geld crypto munten te kopen en omgekeerd: sommige exchanges bieden deze mogelijkheid, andere niet.

Er bestaan grofweg 2 soorten exchanges: gecentraliseerd en gedecentraliseerd.

Gecentraliseerde exchanges zijn platformen/websites ontwikkeld door bedrijven die je de mogelijkheid bieden om via hen cryptomunten te verhandelen. Het orderboek, de transacties en de volledige boekhouding worden geregeld en bijgehouden door dat bedrijf, waarbij jij slechts een ‘gebruiker’ bent van hun platform. Jouw munten worden door het bedrijf in kwestie bewaard en staan dus niet op jouw persoonlijke wallet. Tegenwoordig worden de meeste gecentraliseerde exchanges als relatief veilig beschouwd, maar er zijn in het verleden verschillende hacks gebeurd waarbij enorm veel cryptomunten van gebruikers werden gestolen via een exchange (de meest bekende was de hack van Mt. Gox in 2014). Voordelen van gecentraliseerde exchanges zijn: een hoge liquiditeit, een hoog aanbod aan verschillende munten (niet altijd), geavanceerde opties (zoals handelen met een hefboom) en ze zijn vaak zeer makkelijk te gebruiken. Nadelen van gecentraliseerde exchanges zijn: je bent niet zelf in het bezit van de munten, er kunnen zich periodes van ‘downtime’ voordoen bijvoorbeeld bij een upgrade van de website, ze kunnen gehacked worden, en ze zijn niet anoniem (vaak worden persoonlijke documenten gevraagd, zoals een kopie van identiteitskaart, om witwaspraktijken te voorkomen). Voorbeelden van gecentraliseerde exchanges zijn Binance en KuCoin).

Gedecentraliseerde exchanges zijn marktplaatsen die zich niet beroepen op een derde partij voor het bijhouden van de munten en boekhouding. Er is dus geen centrale entiteit of bedrijf die verantwoordelijk is voor het organiseren van de beurs. Het verhandelen van crypto munten gebeurt rechtstreeks (P2P) tussen gebruikers! Gedecentraliseerde exchanges zijn nog volop in het ontwikkelingsstadium, maar vormen ongetwijfeld de toekomst van de crypto economie! De voordelen van een gedecentraliseerde exchange zijn: Iedereen beschikt op elk moment over zijn/haar eigen cryptomunten, ze kunnen niet gehacked worden, er is geen enkele kans op ‘downtime’, het is volledig anoniem en er zijn geen tot zeer weinig trading fees. De nadelen van gedecentraliseerde exchanges zijn: vaak moeilijk in gebruik, en ze bieden slechts basis opties aan. Voorbeelden van gedecentraliseerde exchanges zijn: EtherDelta, IDEX en Bisq.