Wat is een blockchain?

 

Een blockchain is een gedecentraliseerde databank die wordt gebruikt om gegevens onveranderlijk en voor eeuwig op te slaan. Deze gegevens kunnen transacties zijn, maar ook berichten, eigendomsaktes, afspraken, media, contracten,… Het concept van een blockchain werd voor het eerst in 1998 beschreven door Wei Dai op de cypherpunks-mailinglist, maar Bitcoin is uiteraard de bekendste implementatie van een blockchain systeem.

De hoofdeigenschappen van een blockchain:

  • De databank wordt verspreid bijgehouden, dit maakt het onmogelijk om het netwerk volledig aan te vallen of stil te leggen. Een blockchain is dus enorm robuust.
  • Alle gegevens binnen een blockchain worden aan elkaar gelinkt, zodat het veranderen, vervalsen of weghalen van alle of enkele gegevens quasi onmogelijk is. De gegevens binnen een blockchain zijn dus onveranderlijk.

Onderstaande filmpje vat de hoofdlijnen van een blockchain bondig samen:

Een blockchain realiseert de eigenschappen robuustheid en onveranderlijkheid door gegevens in blokken te groeperen, om die dan vervolgens in een ketting aan elkaar te hangen (vandaar de benaming). Hoe dit specifiek werkt kun je lezen in hoe werkt een blockchain.