De geschiedenis van Bitcoin

 

Op 31 Oktober 2008 publiceerde Satoshi Nakamoto (schuilnaam voor een individu of groep van mensen, nog steeds onbekend) ‘Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System’ naar een select groepje van cryptografen. Dit werk beschrijft de volledige structuur en werking van het Bitcoin Protocol.

Op 3 Januari 2009 ging het Bitcoin netwerk voor het eerst ‘live’, toen Satoshi Nakamoto de eerste block (‘genesis block of Bitcoin’, of block nummer 0) heeft gemined. Hiervoor kreeg hij als beloning 50 BTC, waarbij hij de volgende tekst heeft toegevoegd:

“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks’

Deze bijgevoegde notitie diende vooral als tijdsindicatie voor het maken van de eerste block van Bitcoin, maar ook als spottende verwijzing naar de instabiele financiële situatie veroorzaakt door fractioneel bankieren.

Op 12 Januari 2009 gebeurde de eerste transactie via het Bitcoin netwerk, namelijk tussen Satoshi Nakamoto en Hal Finney (de eerste aanhanger van Bitcoin), voor een waarde van 10 BTC. Andere vroege aanhangers van het Bitcoin protocol zijn oa. Wei Dai (ontwikkelaar van b-money, een voorloper van Bitcoin) en Nick Szabo (ontwikkelaar van bit gold, ook een voorloper van Bitcoin).

Naar schatting heeft Satoshi Nakamoto in de begindagen van Bitcoin ongeveer 1 miljoen Bitcoins zelf gemined. Hierna is hij (of zij) compleet op de achtergrond verdwenen, en heeft zich tot op heden nog steeds niet bekend gemaakt. Hij (of zij) heeft de verdere ontwikkeling van Bitcoin verder overgelaten aan oa. Gavin Andresen, die later lead developer werd bij de Bitcoin Foundation (De community van ontwikkelaars die de technologische vooruitgang van het Bitcoin protocol hoofdzakelijk voor zich nemen).

Tijdens de beginjaren van Bitcoin werd de waarde van 1 BTC voornamelijk onderhandeld op fora online. Het is op deze manier dat Laszlo Hanyecz op 22 Mei 2010 besloot om 10.000 BTC (toen ongeveer 30€) te betalen voor 2 inmiddels beruchte Pizza’s bij Papa John’s. De datum 22/05/2010 staat tegenwoordig bekend als ‘Bitcoin Pizza Day’.

Op 6 Augustus 2010 werd een grote fout ontdekt in het Bitcoin protocol: transacties werden namelijk niet correct geverifieerd alvorens ze werden opgenomen in de blockchain. Dit creëert het bekende probleem van ‘double spending’. Op 15 Augustus 2010 werd de fout misbruikt en werden er meer dan 184 miljard extra Bitcoins gegenereerd. Binnen enkele uren werden dit echter opgemerkt, de fout in het protocol werd opgelapt en het netwerk werd geforked tot een vernieuwde update van het Bitcoin protocol. Dit was het enige probleem rond slechte code die zich ooit heeft voorgedaan in de geschiedenis van Bitcoin. Op 8 December van hetzelfde jaar vond de eerste Bitcoin transactie plaats met een smartphone.

Op 9 Februari 2011 bereikte BTC voor de eerste keer pariteit met de Amerikaanse dollar (1$ = 1 BTC) op de Japanse exchange Mt. Gox. Op 23 april 2011 bereikte BTC voor de eerste keer pariteit met de Euro en Britse Pond op Mt. Gox. Vanaf 14 Juni 2011 begon Wikileaks Bitcoin te aanvaarden als anonieme donaties.

Op 27 September 2012 werd de Bitcoin Foundation opgericht, als samenwerkingsverband tussen ontwikkelaars om de vooruitgang van Bitcoin te vrijwaren.

Op 2 Mei 2013 werd de allereerste Bitcoin ATM geplaatst in San Diego, California. Vanaf November werd Bitcoin dan ook erkend als legitiem betaalmiddel in de Verenigde Staten. In 2013 werden er ook veel Bitcoin ATM’s geplaatst in Canada, waar iedereen  met hun Canadese dollars Bitcoin kon aankopen. Op 20 Augustus werd ook in Duitsland door het ministerie van financiën beslist om Bitcoin als legaal betaalmiddel te aanvaarden. Op 2 Oktober van datzelfde jaar sluit de FBI de deuren van Silk Road (online drugsmarkt op the dark web) en neemt hierbij 3.6 miljoen dollar aan Bitcoin in beslag. Op 21 November aanvaardt de universiteit van Nicosia in Cyprus als eerste onderwijsinstelling Bitcoin als inschrijvingsgeld. De dag erna aanvaardt het bedrijf Virgin Galactic van Richard Branson Bitcoin als betaalmiddel voor hun ruimtevaarten. Tenslotte werden in 2013 ook de eerste koerswisselingen vrijgegeven van Bitcoin in Nederland en België.

2014 was een bewogen jaar in de geschiedenis van Bitcoin: eind Februari verklaart Mt. Gox zich bankroet omdat er 744.000 Bitcoins werden gestolen van hun exchange. Dit zorgde voor een ‘zwart jaar’ waarin veel vragen werden gesteld rond het gebruiksgemak en de haalbaarheid van Bitcoin.

In 2015 groeide er opnieuw geloof rond Bitcoin, mede dankzij Coinbase die de eerste gereguleerde Bitcoin exchange oprichtte. Aanvankelijk deden ze dit voor 25 staten in de Verenigde Staten, maar tegen eind 2015 waren ze operationeel in meer dan 30 verschillende landen.

Op 1 augustus 2017 heerste er onenigheid binnen de gemeenschap van Bitcoin ontwikkelaars rond welke manier het beste was om meer transacties mogelijk te maken op het Bitcoin netwerk. Omdat er geen consensus werd bereikt, splitste Bitcoin Cash (BCH, BCC, of XBC) af, waarbij zij de maximale blokgrootte hebben uitgebreid naar 8 MB. Vanaf deze datum wordt de tak van de ‘oorspronkelijke Bitcoin’, en de code BTC heeft gehouden, vaak benoemd met Bitcoin Core of in mindere mate met Bitcoin Segwit. Deze laatste naam refereert naar de activatie van Segregated Witness (een code update om Bitcoin te optimaliseren), die op 24 augustus 2017 plaatsvond. Sinds december 2017 kan er tenslotte ook gehandeld worden in bitcoin futures, eerst bij de CBOE (Chicago Board Options Exchange) en later op dezelfde maand bij de CME (Chicago Mercantile Exchange). Deze futures maken het mogelijk voor institutionele beleggers en fondsen om op onrechtstreekse wijze te beleggen in Bitcoin.

Enkele prijzen van Bitcoin in het verleden:

  • 21 mei 2010: € 0,001
  • 17 okt. 2011: € 2,15
  • 30 jul. 2012: € 10,03
  • 8 apr. 2013: € 136,09
  • 14 jul 2014: € 624,48
  • 5 okt. 2015: € 244,54
  • 5 sep. 2016: € 614,64
  • 5 nov. 2017: € 6.521,81
  • 17 dec. 2017: € 16.618,52