Hoe Bitcoin bewaren?

Image result for safe bitcoin

Bitcoin kun je op twee verschillende manieren bewaren: op een exchange of in een wallet.

Als je Bitcoin (of andere digitale munten) bewaart op een exchange loop je steeds een bestaand 3e-partij-risico! Exchanges kunnen gehacked worden, ze kunnen sluiten wegens druk van overheden, of ze kunnen simpelweg beslissen om met uw munten te gaan lopen. Het valt wel op te merken dat dit risico steeds kleiner wordt dankzij technologische vooruitgang en betere regelgeving. Het bewaren van Bitcoin op een exchange is bovendien enorm gemakkelijk en flexibel (naar verkoop toe).

De veiligste manier om Bitcoin te bewaren is in een Bitcoin wallet. Hier is geen kans op een 3e-partij-risico, wat wel zorgt voor wat minder gebruiksgemak. Er bestaan enorm veel verschillende soorten wallets om Bitcoin te bewaren, kijk hiervoor best bij onze categorie wallets!

Hoe betalen met Bitcoin?

Betalen met Bitcoin is enorm gemakkelijk! De methode die je gebruikt hangt af van met welk apparaat je de betaling wilt uitvoeren (en dus waar uw wallet zich bevindt): computer of gsm.

Betalen met computer

Indien je een wallet (offline of online) bezit op uw computer, dan hoef je gewoon in te loggen, om vervolgens het Bitcoin ontvangstadres van de  tegenpartij in te voeren bij verzenden’, ‘betalen’ of ‘send’. Deze adressen zijn tussen 26 en 35 letters/cijfers lang en beginnen meestal met 1 of 3. Bitcoin adressen kunnen gratis oneindig veel gegenereerd worden door iedereen. Een voorbeeld van een Bitcoin adres is onderstaande donatie adres voor deze website:

 16zXidNwfaEkVLPoBvzNAsAPuP9w7EnfqU

Betalen met gsm

Dezelfde werkwijze als hierboven kan gebruikt worden met een wallet op uw gsm: gewoon adres van persoon of bedrijf invoeren en verzenden.  Het is echter ook mogelijk om via het scannen van een QR-code rechtstreeks te betalen vanuit een mobiele wallet!

 


Het is belangrijk om op te merken dat Bitcoin transacties onomkeerbaar zijn! Eenmaal munten zijn verstuurd naar een bestaand adres kunnen ze niet meer teruggehaald worden. Indien munten per ongeluk naar een onbestaand adres worden verstuurd, dan wordt de transactie automatisch als ongeldig verklaard en geannuleerd (en is er dus niets gebeurd).

Dankzij de transparantie van de Bitcoin blockchain is het enorm gemakkelijk om, na het versturen van uw munten, de status van uw transactie op te volgen. Dit kan via een block explorer, waarbij je kan kiezen tussen het ingeven van jouw Bitcoin adres, het adres van de ontvanger, of de hash van de transactie. Op deze manier kun je controleren of de transactie daadwerkelijk is opgenomen in de blockchain door miners! Een betrouwbare block explorer voor Bitcoin vind je op Blockchain.com.

Hoe koop ik Bitcoin?

Er bestaan verschillende manieren om Bitcoin te kopen, waarbij de beste methode sterk afhangt van uw eigen voorkeur. Je kan Bitcoin kopen via een makelaar, via een exchange, rechtstreeks van een ander persoon (online) of aan een Bitcoin ATM.

Makelaars

Er bestaan verschillende makelaars (of brokers) online die jou graag helpen bij het kopen van Bitcoin. Zij zijn gespecialiseerd in het zo gemakkelijk mogelijk maken om met Euro’s snel Bitcoin (of andere munten) te kopen of verkopen, en vragen hierbij natuurlijk een bepaald makelaarsloon. Voorbeelden zijn BTCdirect, eToro, Anycoin Direct of Bitonic.

Exchanges

Exchanges (of beursen) zijn de meest ingewikkelde manier om Bitcoin te kopen, maar wel de goedkoopste en meest flexibele. Dergelijke platforms bieden de mogelijkheid om digitale munten te verhandelen met andere personen (zoals in de wereld van aandelen). Hoewel er honderden verschillende beurzen bestaan om Bitcoin te kopen en verkopen, is het belangrijk dat U een aanbieder kiest die de mogelijkheid aanbiedt om Euro’s te storten op uw rekening. Voorbeelden van dergelijke exchanges zijn Kraken en Binance. De door ons aanbevolen exchanges vind je hier terug.

Het grote voordeel van deze exchanges is dat ze U toelaten om naar voorkeur bij te storten, af te halen, of andere munten aan te kopen zonder veel extra kosten. Het nadeel is (voor sommigen) het gebruiksgemak van het platform (nogal technisch), en het feit dat U enorm veel persoonlijke informatie zal moeten meedelen. Dit laatste is om witwaspraktijken tegen te gaan.

Rechtstreeks

Er bestaan tegenwoordig websites waar het mogelijk is om rechtstreeks Bitcoin te kopen van iemand anders zonder te hoeven vertrouwen op een tussenpersoon (dus P2P). Voorbeelden van dergelijke platformen zijn  LocalBitcoins, Bitcoin-OTC, …  Een groot voordeel is dat deze transacties anoniem kunnen plaatsvinden. Het bijhorende nadeel is dat U goed moet oppassen bij wie U koopt (obv rating) en of U niet teveel betaalt, vergelijk met marktprijs Bitcoin, die je op Coinpaprika kunt vinden.

Bitcoin ATM’s

Er bestaan tegenwoordig ook in België en Nederland al enkele  geldautomaten waar je gemakkelijk met Euro’s Bitcoin kan kopen. Een mooi overzicht van deze machines kun je hier vinden.

 

 

 

De geschiedenis van Bitcoin

 

Op 31 Oktober 2008 publiceerde Satoshi Nakamoto (schuilnaam voor een individu of groep van mensen, nog steeds onbekend) ‘Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System’ naar een select groepje van cryptografen. Dit werk beschrijft de volledige structuur en werking van het Bitcoin Protocol.

Op 3 Januari 2009 ging het Bitcoin netwerk voor het eerst ‘live’, toen Satoshi Nakamoto de eerste block (‘genesis block of Bitcoin’, of block nummer 0) heeft gemined. Hiervoor kreeg hij als beloning 50 BTC, waarbij hij de volgende tekst heeft toegevoegd:

“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks’

Deze bijgevoegde notitie diende vooral als tijdsindicatie voor het maken van de eerste block van Bitcoin, maar ook als spottende verwijzing naar de instabiele financiële situatie veroorzaakt door fractioneel bankieren.

Op 12 Januari 2009 gebeurde de eerste transactie via het Bitcoin netwerk, namelijk tussen Satoshi Nakamoto en Hal Finney (de eerste aanhanger van Bitcoin), voor een waarde van 10 BTC. Andere vroege aanhangers van het Bitcoin protocol zijn oa. Wei Dai (ontwikkelaar van b-money, een voorloper van Bitcoin) en Nick Szabo (ontwikkelaar van bit gold, ook een voorloper van Bitcoin).

Naar schatting heeft Satoshi Nakamoto in de begindagen van Bitcoin ongeveer 1 miljoen Bitcoins zelf gemined. Hierna is hij (of zij) compleet op de achtergrond verdwenen, en heeft zich tot op heden nog steeds niet bekend gemaakt. Hij (of zij) heeft de verdere ontwikkeling van Bitcoin verder overgelaten aan oa. Gavin Andresen, die later lead developer werd bij de Bitcoin Foundation (De community van ontwikkelaars die de technologische vooruitgang van het Bitcoin protocol hoofdzakelijk voor zich nemen).

Tijdens de beginjaren van Bitcoin werd de waarde van 1 BTC voornamelijk onderhandeld op fora online. Het is op deze manier dat Laszlo Hanyecz op 22 Mei 2010 besloot om 10.000 BTC (toen ongeveer 30€) te betalen voor 2 inmiddels beruchte Pizza’s bij Papa John’s. De datum 22/05/2010 staat tegenwoordig bekend als ‘Bitcoin Pizza Day’.

Op 6 Augustus 2010 werd een grote fout ontdekt in het Bitcoin protocol: transacties werden namelijk niet correct geverifieerd alvorens ze werden opgenomen in de blockchain. Dit creëert het bekende probleem van ‘double spending’. Op 15 Augustus 2010 werd de fout misbruikt en werden er meer dan 184 miljard extra Bitcoins gegenereerd. Binnen enkele uren werden dit echter opgemerkt, de fout in het protocol werd opgelapt en het netwerk werd geforked tot een vernieuwde update van het Bitcoin protocol. Dit was het enige probleem rond slechte code die zich ooit heeft voorgedaan in de geschiedenis van Bitcoin. Op 8 December van hetzelfde jaar vond de eerste Bitcoin transactie plaats met een smartphone.

Op 9 Februari 2011 bereikte BTC voor de eerste keer pariteit met de Amerikaanse dollar (1$ = 1 BTC) op de Japanse exchange Mt. Gox. Op 23 april 2011 bereikte BTC voor de eerste keer pariteit met de Euro en Britse Pond op Mt. Gox. Vanaf 14 Juni 2011 begon Wikileaks Bitcoin te aanvaarden als anonieme donaties.

Op 27 September 2012 werd de Bitcoin Foundation opgericht, als samenwerkingsverband tussen ontwikkelaars om de vooruitgang van Bitcoin te vrijwaren.

Op 2 Mei 2013 werd de allereerste Bitcoin ATM geplaatst in San Diego, California. Vanaf November werd Bitcoin dan ook erkend als legitiem betaalmiddel in de Verenigde Staten. In 2013 werden er ook veel Bitcoin ATM’s geplaatst in Canada, waar iedereen  met hun Canadese dollars Bitcoin kon aankopen. Op 20 Augustus werd ook in Duitsland door het ministerie van financiën beslist om Bitcoin als legaal betaalmiddel te aanvaarden. Op 2 Oktober van datzelfde jaar sluit de FBI de deuren van Silk Road (online drugsmarkt op the dark web) en neemt hierbij 3.6 miljoen dollar aan Bitcoin in beslag. Op 21 November aanvaardt de universiteit van Nicosia in Cyprus als eerste onderwijsinstelling Bitcoin als inschrijvingsgeld. De dag erna aanvaardt het bedrijf Virgin Galactic van Richard Branson Bitcoin als betaalmiddel voor hun ruimtevaarten. Tenslotte werden in 2013 ook de eerste koerswisselingen vrijgegeven van Bitcoin in Nederland en België.

2014 was een bewogen jaar in de geschiedenis van Bitcoin: eind Februari verklaart Mt. Gox zich bankroet omdat er 744.000 Bitcoins werden gestolen van hun exchange. Dit zorgde voor een ‘zwart jaar’ waarin veel vragen werden gesteld rond het gebruiksgemak en de haalbaarheid van Bitcoin.

In 2015 groeide er opnieuw geloof rond Bitcoin, mede dankzij Coinbase die de eerste gereguleerde Bitcoin exchange oprichtte. Aanvankelijk deden ze dit voor 25 staten in de Verenigde Staten, maar tegen eind 2015 waren ze operationeel in meer dan 30 verschillende landen.

Op 1 augustus 2017 heerste er onenigheid binnen de gemeenschap van Bitcoin ontwikkelaars rond welke manier het beste was om meer transacties mogelijk te maken op het Bitcoin netwerk. Omdat er geen consensus werd bereikt, splitste Bitcoin Cash (BCH, BCC, of XBC) af, waarbij zij de maximale blokgrootte hebben uitgebreid naar 8 MB. Vanaf deze datum wordt de tak van de ‘oorspronkelijke Bitcoin’, en de code BTC heeft gehouden, vaak benoemd met Bitcoin Core of in mindere mate met Bitcoin Segwit. Deze laatste naam refereert naar de activatie van Segregated Witness (een code update om Bitcoin te optimaliseren), die op 24 augustus 2017 plaatsvond. Sinds december 2017 kan er tenslotte ook gehandeld worden in bitcoin futures, eerst bij de CBOE (Chicago Board Options Exchange) en later op dezelfde maand bij de CME (Chicago Mercantile Exchange). Deze futures maken het mogelijk voor institutionele beleggers en fondsen om op onrechtstreekse wijze te beleggen in Bitcoin.

Enkele prijzen van Bitcoin in het verleden:

  • 21 mei 2010: € 0,001
  • 17 okt. 2011: € 2,15
  • 30 jul. 2012: € 10,03
  • 8 apr. 2013: € 136,09
  • 14 jul 2014: € 624,48
  • 5 okt. 2015: € 244,54
  • 5 sep. 2016: € 614,64
  • 5 nov. 2017: € 6.521,81
  • 17 dec. 2017: € 16.618,52

Hoe werkt Bitcoin?

Bitcoin is eigenlijk niet meer dan een gigantische, gedecentraliseerde databank die alle transacties tussen mensen bijhoudt, en op die manier dus een bank overbodig maakt. Talloze mensen en organisaties stellen wereldwijd (vandaar gedecentraliseerd) hun computers ter beschikking om het Bitcoin netwerk via het internet te ondersteunen, en doen dit op 2 manieren: als node of als miner.

Als je een transactie van BTC doet, dan vormen nodes de eerste stap van de transactie in het Bitcoin netwerk. Hun taak is tweeledig: enerzijds het doorsturen van transacties doorheen het volledige netwerk, en anderzijds het controleren van de validiteit en betrouwbaarheid van alle transacties. Dit laatste doen ze aan de hand van wiskundige berekeningen, totdat er een consensus bestaat tussen de nodes dat een bepaalde transactie ‘geldig’ is (en bijvoorbeeld niet tweemaal voorkomt, het zogenaamde ‘double spending’). Voor het opzetten en onderhouden van een Bitcoin node bestaat er geen financiële beloning, dit gebeurt dus volledig op vrijwillige basis. Een overzicht van alle Bitcoin nodes wereldwijd kun je hier vinden. Wil je zelf een Bitcoin node opzetten, dan kun je hier vinden hoe dat moet! Eenmaal transacties zijn rondgestuurd en gevalideerd door verschillende, willekeurig geselecteerde, nodes (en er dus consensus is) worden ze doorgestuurd naar miners.

Miners vormen de tweede stap in het Bitcoin netwerk van transacties, namelijk het ‘vastleggen van geldige transacties’. Omdat er geen centrale bank of entiteit het Bitcoin netwerk controleert, wordt de hulp van miners ingeschakeld om ‘de boekhouding’ te regelen van alle transacties. Miners combineren honderden transacties in een zogenaamde block, die dan onlosmakelijk wordt verbonden aan de vorige block. Op deze manier wordt een blockchain (of blokketting) gecreëerd (meer informatie rond blockchain vind je hier: link blockchain pagina). Dit proces gebeurt ook aan de hand van intensieve wiskundige bewerkingen, en wordt omgeschreven als Proof Of WorkDoor het produceren en aaneenschakelen van alle blokken wordt op deze manier een gedecentraliseerde openbare boekhouding/databank gevormd door het Bitcoin netwerk. Deze boekhouding is nodig opdat er geen twijfel en discussie zou bestaan rond wie hoeveel Bitcoins in zijn/haar bezit heeft. De activiteit van het minen vergt speciale software/hardware, en verbruikt aanzienlijk veel elektriciteit. Daarom worden miners, in tegenstelling tot het opzetten van een Bitcoin node, WEL financieel bekrachtigd voor hun inspanning. Meer informatie rond mining vind je hier.

De combinatie van nodes die transacties rondsturen en valideren en miners die transacties voor eeuwig  vastleggen maakt van Bitcoin een robuuste gedecentraliseerde databank die wereldwijd beschikbaar is voor iedereen!

Bitcoin (BTC)

 

Bitcoin (BTC) is een revolutionaire, gedecentraliseerde en volledig digitale wereldmunt die werkt zonder centrale bank of overheid. Bitcoin is “geld van het volk” omdat iedereen zelf eigenaar is van zijn/haar geld zonder een bank, overheid of tussenpersoon te moeten vertrouwen! Zoals e-mail een ongelofelijke omwenteling teweeg bracht in communicatie, of zoals mp3 de wereld van muziek veroverde, zal Bitcoin een ongeziene revolutie veroorzaken in ons huidige financieel systeem!

Een korte introductie tot Bitcoin kun je hier bekijken:

Je kan Bitcoin zowel gebruiken om te betalen als om in te investeren. De waarde van Bitcoin hangt puur af van vraag en aanbod, waarbij het aanbod reeds wiskundig vastligt vanaf de ontstaan van het netwerk (economie van bitcoin). Bij fiat geld kent de overheid een waarde toe aan bijvoorbeeld de euro, en deze waarde blijft continu zakken (inflatie) door jaarlijks miljarden euro’s bij te printen zonder raadpleging of toestemming van het volk. Bij Bitcoin wordt de waarde bepaald door ieder van ons: hoe meer mensen het netwerk gebruiken en geloven in de vrije economie van Bitcoin, hoe hoger de waarde van Bitcoin zal stijgen! Wil jij ook een deel uitmaken van dit ongecensureerd, transparant, eerlijk en vrij netwerk: hier vind je hoe je jouw eerste Bitcoins kunt kopen!

De voordelen van Bitcoin ten opzichte van ons huidige financieel systeem zijn enorm talrijk! Omdat transacties tussen personen rechtstreeks via het Bitcoin netwerk verlopen, zijn de bijhorende kosten enorm laag (en zullen ze steeds lager worden!). Het gedecentraliseerd netwerk zorgt er ook voor dat je Bitcoin overal ter wereld kan gebruiken om te betalen zonder te moeten wisselen van munt en wisselkoers betalen! Niemand kan jou Bitcoin beperkingen opleggen (zoals uitgave limieten), en je zal altijd toegang blijven hebben tot het netwerk (dus nooit een geblokkeerde rekening zoals bij een bank). Het Bitcoin netwerk blijft overigens ALTIJD ‘online’ (vergelijkbaar met het internet): sinds de start van Bitcoin is nog nooit sprake geweest van ‘downtime’!

Transacties op het netwerk gebeuren overigens ‘pseudo-anoniem’ (jouw naam wordt niet rechtstreeks verbonden met een transactie), maar zijn wel openbaar voor iedereen en online te raadplegen. Deze eigenschappen zorgen voor een mooie combinatie van privacy en transparantie! Als je jezelf afvraagt waarom deze transparantie nodig is, denk dan eens aan de miljarden euro’s, dollars en andere valuta die worden gebruikt door banken om terrorisme, oorlog, wapenhandel, etc… te sponsoren zonder dat ook iemand daar zicht op heeft… Transacties zijn bovendien enorm veilig: er wordt geen gevoelige data uitgewisseld bij het betalen met Bitcoin (in schril contrast met huidige bankkaarten die kunnen geskimmed of gekopieerd worden).

Omdat Bitcoin enkel digitaal bestaat, kun je gemakkelijk betalen of uitwisselen met een smartphone (betalen met bitcoin), en hoeven er geen nutteloze briefjes en munten te worden geproduceerd. Omdat Bitcoin een wereldwijd netwerk is hangt de waarde ook niet vast aan de politieke situatie van 1 specifiek land of gebied, wat voor stabiliteit en gemoedsrust zorgt tijdens onzekere tijden. Er is ook geen sprake van hyperinflatie, schuldenbergen, fractioneel bankieren, corruptie,… in Bitcoin: het is een eerlijk, transparant, open systeem van en door het volk!